No agua federal para regar marihuana

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    No agua federal para regar marihuana
    Getty Images

    WASHINGTON — La cuestión de si aguas federales pueden ser usadas en el riego de cultivos de marihuana es la última manifestación de un enmarañado conflicto presentado por la reciente legalización del uso recreativo de la marihuana en Colorado y Washington.

    El Departamento del Interior de Estados Unidos dijo el martes que no quiere que aguas federales de irrigación sean usadas para cultivar marihuana en Colorado, Washington u otros estados.

    Pero los efectos prácticos de la política son limitados. El Buró de Reclamación dijo solamente que referiría cualquier violación al Departamento de Justicia, y parece improbable que la dependencia vaya a penalizar a distritos de irrigación por suministrar agua cuando no está penalizando a las personas que están cultivando la marihuana.

    "No somos una agencia investigadora. Somos una agencia que provee agua a distritos de irrigación", dijo Dan DuBray, portavoz del Buró de Reclamación. "El límite de nuestra posición proactiva es que si se nos pregunta, no lo aprobamos, y si nos enteramos de algo, lo reportamos".

    Lo que es más, no estaba claro si la política será aplicable en Colorado. El buró dejó una excepción grande: Si agua proveída federalmente es mezclada con agua local —en una represa, por ejemplo— entonces puede ser usada para cultivar marihuana. En Colorado, prácticamente todos los distritos mezclan el agua de esa manera. Y al menos algunos lo hacen en Washington.

    Mira aquí la cobertura de Telemundo Denver acerca de la industria de la marihuana en Colorado

    El Departamento de Justicia anunció el año pasado que aunque la marihuana sigue siendo ilegal bajo la ley federal, no trataría de impedir que los estados otorgasen licencias a los cultivadores, procesadores y vendedores siempre que esas operaciones fuesen bien reguladas.

    Pero siguieron surgiendo problemas. Por ejemplo, le tomó un año al FBI acordar realizar exámenes de antecedentes de los solicitantes de licencias en el estado de Washington.

    "El Departamento de Justicia seguirá haciendo cumplir la Ley de Substancias Controladas y concentrará los recursos federales en las amenazas más significativas contra nuestras comunidades", dijo el departamento en una respuesta a una pregunta sobre sus intenciones respecto a violaciones de la nueva política.