Google brinda retrospectivas visuales

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    Google brinda retrospectivas visuales
    Getty Images

    CALIFORNIA — Los mapas digitales de Google ahora presentarán imágenes del antes y después de muchos lugares alrededor del mundo.

    El nuevo giro de los viajes en el tiempo debutó el miércoles como parte de la función "Street View" en los mapas de Google, una herramienta de navegación que atrae a más de 1,000 millones de visitantes cada mes.

    Las imágenes de Street View ahora incluirán una opción para ver cómo lucían algunos vecindarios y monumentos en diferentes períodos a lo largo de los últimos siete años, en los que Google Inc. ha estado despachando autos con cámaras para recabar imágenes a nivel de calle para sus mapas.

    En Colorado, Google ha estado viajando alrededor del estado pero muchas imágenes todavía datan del 2007. Sin embargo, el usuario puede apreciar los nuevos rascacielos que han sido construidos en el centro de Denver en los últimos años. Se estima que las áreas alrededor del Aeropuerto Internacional de Denver y Union Station luzcan totalmente diferentes cuando terminen las obras de construcción en el 2015-2016.

    Google tiene la intención de seguir añadiendo fotos a esas cápsulas de tiempo digitales a medida que sus autos-fotógrafos siguen recorriendo las mismas calles mientras recaban actualizaciones.

    "A medida que pase el tiempo, muchas de estas imágenes van a ser antiguas", predijo Vinay Shet, un gerente de producto de Google que supervisó el vistazo de la compañía en el pasado.

    "Queremos que nuestros mapas sean exhaustivos a medida que construimos un espejo digital del mundo".

    Como todo lo demás en los mapas de Google, la opción de "viajar en el tiempo" es gratuita. Google gana dinero con sus mapas a través de la publicidad, por lo que la compañía con sede en Mountain View, California, constantemente crea nuevas atracciones para que sus usuarios sigan regresando.

    A pesar de que las fotos sólo se remontan a 2007, algunas de ellas exhiben cambios dramáticos. Algunas imágenes muestran cómo barrios de ciudades como Tohoku, Japón, se veían antes y después de que un terremoto de magnitud 9,0 cambiara el panorama en marzo de 2011. Otras muestran la gradual recuperación de vecindarios de Nueva Orleans en los años siguientes a la devastación provocada por el huracán Katrina.

    Las retrospectivas visuales no están disponibles a través de los mapas de Google, aunque Shet dijo que debería haber al menos una mirada atrás en el tiempo en casi todos los barrios que se puede observar en el formato de Street View.

    La nueva función de Google muestra más fotos de los principales centros urbanos a través del tiempo que de calles suburbanas, debido a que los autos con cámaras de la compañía regresan a las zonas densamente pobladas con más frecuencia.

    Adicionar las fotos del pasado prácticamente duplicará el total de imágenes en Street View una vez que el despliegue se complete en los próximos dos días. Google declinó decir cuántas fotos ya están en Street View, que funciona con 55 países.

    Cuando una retrospectiva está disponible en Street View, un pequeño reloj aparece en la esquina izquierda de la imagen actual de una ubicación. Al hacer clic en el reloj se abre un portal visual a diferentes períodos en el tiempo.