Habla el espía Juan Pablo Roque

El doble agente cubano rompe el silencio desde Cuba, donde ahora malvive en la pobreza y dice que lamenta las muertes de los pilotos de Hermanos al Rescate.

Habla el espía Juan Pablo Roque

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LA HABANA — El teniente coronel Juan Pablo Roque usaba su Rolex con orgullo, el único orgullo de un doble agente cubano que una vez trabajó para el FBI.

Pero ahora el hombre que una vez fue uno de los espías más ilustres de la isla, no tiene dinero. Y quiere vender su preciado reloj y su casa en La Habana.

“Necesito el dinero”, dijo Roque en su entrevista más extensa en más de 15 años.

Su historia ilustra la vida incierta que espera a los espías cubanos que quedan al descubierto. Pero también es un recordatorio de las extensas y exitosas actividades de espionaje de Cuba, incluso ahora, 21 años después del final de la Guerra Fría.

Roque, ex piloto de combate con una figura digna de Hollywood, planeo su deserción en 1992 y nadó hasta la Basa Naval de Guantánamo, declarando su oposición a Fidel Castro.

Para asombro de todos

Se convirtió en piloto de Hermanos al Rescate, un grupo dedicado a sobrevolar las aguas del Estrecho de la Florida en busca de balseros. Pero entonces asombró a todos en 1996 al regresar a Cuba un día antes que cazas MiG cubanos abatieran a dos avionetas civiles del grupo de exiliados cubanos.

Ahora con 57 años y viviendo con su novia en un apretado apartamento de La Habana, Roque dice que lamenta que cuatro personas murieran en el incidente del 24 de febrero de 1996.

“Si pudiera viajar en una máquina del tiempo”, dijo, “sacaría a esos muchachos de los aviones que fueron derribados”.

Los cuatro fallecidos fueron Carlos Costa, Mario de la Peña, Pablo Morales y Armando Alejandre Jr.

Maggie Khuly, hermana de Alejandre, dijo que nunca se ha hecho justicia.

“Hablando a nombre de las familias, mi familia en particular, estamos esperando el día en que Roque se enfrente a un tribunal de Estados Unidos por su encausamiento pendiente”, dijo Khuly, quien vive en Miami y es arquitecta.

El derribo de las avionetas llevó las relaciones entre Cuba y Estados Unidos a un nuevo nivel mínimo y provocó que el entonces presidente Bill Clinton firmara la Ley Helms-Burton, que arreció las sanciones económicas contra Cuba.

Desde entonces, las relaciones entre Estados Unidos y Cuba siguen profundamente frías.

Espías cubanos en Miami

El presidente Barack Obama alivió algunas restricciones de viaje a la isla tras asumir el cargo, pero ha hecho poco por aliviar la tensión. De hecho, funcionarios estadounidenses han trabajado regularmente para subvertir el gobierno socialista, gastando más de $200 millones en programas para promover la democracia en Cuba desde 1996.

Espías cubanos en Miami y La Habana observan estos esfuerzos cuidadosamente y algunas veces los frustran.

En el 2009 las autoridades cubanas arrestaron a Alan Gross, un subcontratista de Maryland que trabajaba para la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos y que fue arrestado mientras contrabandeaba equipos sofisticados de comunicaciones por satélite a la isla. Las autoridades cubanas lo condenaron a 15 años de prisión en el 2011.

Por su parte, las autoridades cubanas dicen que están dispuestas a canjear a Gross por agentes cubanos arrestados en la Florida después que el FBI desarticuló la llamada Red Avispa de espionaje en septiembre de 1998.

Cuatro de esos agentes siguen en prisiones estadounidenses.

Un cuarto pasó 13 años en prisión y ahora está en libertad, pero no puede regresar a Cuba hasta que cumpla tres años de probatoria en Estados Unidos.

Los agentes son conocidos como los Cinco Cubanos.

Durante 14 años han estado en el centro de una masiva campaña de propaganda de Cuba, donde los consideran héroes que defendían su patria. Sus nombres son muy conocidos en Cuba y hay imágenes de ellos en vallas publicitarias y edificios.

Pero las actividades de espionaje de Roque fueron tan significativas como cualquiera de los Cinco Cubanos, pero regresó a la isla a una vida en la oscuridad.

Los cargos contra Roque

Sin embargo, las autoridades estadounidenses no lo han olvidado y algunos exiliados cubanos exigen que el gobierno de La Habana lo devuelva para que enfrente cargos.

Un encausamiento federal acusó a Roque en 1999 de no inscribirse como agente extranjero y de confabularse para estafar a Estados Unidos.

A preguntársele sobre los cargos, Roque suspira. Dijo que cree que el gobierno cubano estaba justificado en defender su espacio aéreo, pero que él no debe ser considerado responsable de las muertes.

“Yo no tengo la culpa. Yo no hice nada indebido. Yo no ordené que mataran a nadie”, dijo. “La decisión de derribar los aviones fue una decisión del gobierno soberano de Cuba. La decisión de derribar las avionetas se tomó por sus constantes incursiones aéreas, violaciones del espacio aéreo”.

Pero algunos críticos cuestionan su sinceridad.

“Si Roque está tan convencido de su inocencia, entonces que se entregue, se someta a juicio y limpie su nombre”, dijo Thomas Van Hare, coautor de Betrayal (Traición), un libro del 2009 sobre el derribo de las avionetas.

“Es un parásito”, agregó el otro autor del libro, Matt Lawrence.

José Basulto, líder de Hermanos al Rescate, dijo que es difícil saber si Roque sabía de antemano del derribo, pero que Roque “fue clave” en el incidente y que “no hay nada que perdonar sobre eso”. Sencillamente es culpable.

No hay duda de que Roque es una de las figuras más odiadas en el sur de la Florida después de los hermanos Castro.

Es el espía que se escapó. Y después de un video casero que salió a relucir en YouTube en el 2011, donde se le ve cantando, bebiendo alcohol y saludando a su madre en España, los exiliados cubanos lo criticaron duramente.

“El hijo de perra reaparece”, proclamaba el video.

“La cucaracha es el principal culpable de la muerte de cuatro valientes de Hermanos al Rescate”, expresó un comentario. “Si le ponga la mano encima lo torturo”.

“Es un hombre bien parecido”, expresaba otro comentario. “Pero es una pena que sea el ser humano que es”.

“El doble cubano de Richard Gere”, como han llamado a Roque, aprendió a volar cazas MiG en la antigua Unión Soviética.

Pronto se convirtió en el favorito de la comunidad exiliada de Miami. La mayor organización del exilio, la Fundación Nacional Cubano Americana, incluso financió sus memorias, The Deserter (El Desertor), en que cataloga a funcionarios
cubanos de “gordos comunistas” y “bebedores de cerveza”.

En las fotos del libro se le ve junto a legisladores anticastristas como el senador Robert Menéndez, demócrata por Nueva Jersey, y la representante Ileana Ros-Lehtinen, republicana por la Florida.

Nostalgia y arrepentimiento

Roque recuerda esos días con una mezcla de nostalgia y arrepentimiento.

Dijo que ahora está solo en Cuba y que extraña a sus familiares en Estados Unidos.

“Allí tengo a mis tres hermanos mis tíos y mis primos. Tuve una relación magnífica con ellos mientras estuve allí”.

Alejandro Roque, de 48 años, dice que no ha tenido contacto con su hermano mayor desde 1996. Y agrega que incluso entonces no concordaba con las ideas de su hermano.

“La situación mundial es compleja y con frecuencia los ideólogos no distinguen entre los gobiernos y los pueblos… los bandidos y las víctimas”, dijo Alejandro Roque.

Al preguntársele si tenía algo de qué arrepentirse, Juan Pablo Roque dijo que espera que quisiera haber hecho más por impedir el derribo de las avionetas.

“Quizás ahora… yo trataría de tener un papel mucho más fuerte en las cosas que sucedieron”, dijo. “Trataría de jugar un mejor papel. Si mi papel fue bueno o malo, hay que dejar que la gente decida. Que los que me quieran juzgar me juzguen”.

Cuba y su derecho a defenderse

Roque sigue convencido de que Cuba tenía el derecho a defenderse de las organizaciones exiliadas en la Florida.

Un salvadoreño que dijo que exiliados cubanos le pagaron para colocar bombas en Cuba cumple una condena de 30 años por un atentado en el que murió un turista italiano en La Habana en 1997. Roque opina que los exiliados estaban decididos a provocar en Cuba un caos que justificara una intervención militar de Estados Unidos.

“Todavía hay grupos que quieren una confrontación, que quieren sangre. Quieren tres, cuatro, cinco días para matar”, dijo Roque.

Antiguos miembros de Hermanos al Rescate reconocen que ocasionalmente dejaban caer panfletos políticos sobre La Habana, pero dijeron que su principal misión era humanitaria.
A principios de los años 1990 realizaron cientos de misiones sobre el Estrecho de la Florida y detectaron a más de 17,000 balseros cubanos, ayudando así a salvar vidas. Ellos alegan que Roque mintió sobre el grupo al FBI, presentándolo como un grupo extremista interesado en realizar actividades de sabotajes en la isla.

“No conozco a nadie, a ninguno que volara en las misiones de Hermanos al Rescate, que tuviera en su alma otra razón que no fuera salvar vidas”, dijo Matt Lawrence, el autor del libro. “El Sr. Roque y el resto son espías, y mienten como espías que son”.

Roque quiere que Estados Unidos y Cuba cesen las hostilidades y normalicen las relaciones. Sueña con ver a pilotos de combate de Estados Unidos, Cuba, Vietnam y Rusia reunirse para compartir ideas.

“Espero que ese momento llegue y que podamos sentarnos a una mesa a fumarnos la pipa de la paz”, dijo. “Bueno, yo no fumo, pero la tendré en la mano. Con placer, con mucho placer lo haré”.

Ana Margarita Martínez no cree una palabra, y no podría ser de otra manera. Como parte de su elaborado disfraz, Roque se casó con ella en 1995, sólo para abandonarla con sus dos hijos menos de un año después.

“Si usted busca la definición de un sociópata, lo describe muy bien”, dijo la mujer.

“El pensó que iba a ser alguien en Cuba, y no es nadie. Probó la libertad en Estados Unidos y ahora no tiene ninguna. Ni siquiera puede decir que siente un temor real de repercusiones. Le vendió su alma al diablo y ahora está pagando un alto precio. Le tengo pena”.

Pero Van Hare, quien coescribió el libro sobre Roque, no comparte esa pena. “Un agente de inteligencia que queda al descubierto y se le identifica públicamente, esencialmente se queda sin trabajo. No lo siento por él: él escogió su camino en la vida y no hay duda de que conocía absolutamente cómo se “retiran” los agentes de inteligencia en Cuba y lo poco que reciben como resultado”.

Roque reconoce que ajustarse a la vida en Cuba desde su retiro forzado a los 40 años ha sido “muy, muy brutal”.

Sus mejores años como profesional

Roque considera el tiempo que pasó en la Florida sus “mejores cuatro años como profesional. Y de repente, como dicen los pilotos, todos los motores de apagaron”.

“Me hubiera gustado continuar volando. Me hubiera gustado tener un trabajo vinculado con lo que he aprendido. Pero bueno, no fue así”.

Hubiera podido ser peor. Roque hubiese podido terminar en prisión en Estados Unidos.

“Pensé en eso varias veces”, dijo. “Lo único que me salvó espiritualmente fue no estaba haciendo nada malo”.

Le sorprendió el nivel de agresividad con que las autoridades estadounidenses persiguieron a otros miembros de la Red Avispa.

“Pensé que los iban a soltar rápidamente, que los iban a subir a un avión hacia Cuba”.

El líder de la red, Gerardo Hernández, fue condenado a dos cadenas perpetuas. Eso fue “groseramente injusto”, dijo Roque, porque Hernández ni siquiera se acercó a ninguna de las organizaciones del exilio. “Gerardo no estaba absolutamente en nada. No participó en nada, en nada”.

Roque está libre, pero no enteramente contento. Dijo que echa de menos el estilo de vida de Estados Unidos: “la disciplina, el amor al trabajo”.

“Yo hice muchos trabajos. Asfalté calles, trabajé con afroamericanos. Yo les caía muy bien. Cada vez que me preguntaban de dónde era, les decía que era cubano. Entonces me preguntaba si eso estaba cerca de Alaska. Pero sentí mucha solidaridad con ellos.

“Asfaltamos calles a las 10 de la noche. Trabajamos toda la noche. Era un trabajo muy duro”.

Las cuadrillas de trabajo no son tan disciplinadas en Cuba, donde los obreros colocan el asfalto “a las 10 de la mañana, al mediodía. Un camión lo aplasta, y otro más. El trabajo es muy chapucero”.


Roque dio que trabajó duro en Estados Unidos, pero “uno ve los resultados y eso me gustó mucho”.

El reloj Rolex que Juan Pablo Roque intenta vender. (Foto de Tracey Eaton.)

Ejercicios y lecturas

Desempleado ahora, Roque dice que lee lo más que puede sobre ciencia, aviación y el cosmos. Hace ejercicios con regularidad y prefiere el levantamiento de pesos y las barras paralelas, un régimen que aprendió en la Unión Soviética.

Dio que si tuviera que irse nadando otra vez a la Base Naval de Guantánamo —unos 6 kilómetros, o 3.7 millas— no lo dudaría.

“No exagero si le digo que puedo hacerlo ahora sin ningún problema. Me encanta nadar”.

Roque declinó revelar el precio de la casa de dos pisos y tres habitaciones que está vendiendo. La casa era de sus padres y tiene un jardín trasero lleno de plantas tropicales y frutales.

El Rolex del antiguo espía es un GMT Master II, un modelo diseñado para pilotos con ayuda de Pan Am Airways en los años 1950.

“Lo tenía puesto todo el tiempo”, dijo su ex esposa en Miami. “Nunca entendí cómo pudo comprarse un Rolex. Después me di cuenta que lo compró con el dinero que el FBI le pagó como informante”.

Un GMT Master II usado se vende en $4,500 y más en eBay, pero Roque espera que le den más en una subasta.

“Creo que algún coleccionista americano estaría interesado en comprarlo. Alguien a quien le guste James Bond”.

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El Florida Center for Investigative Reporting es una organización sin fines de lucro apoyada por contribuciones de fundaciones e individuos. Para más información, visite fcir.org.

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