Distrito pide a escuelas admitir más chicos de bajos recursos

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    Ckaris Williams, a teacher, prepares her classroom at Douglass Elementary School in Houston September 7, 2005 in Houston, Texas.

    El distrito escolar de Denver pidió a varias de las escuelas más afluentes de la ciudad, unirse a un programa piloto cuyo objetivo es dar preferencia de admisión a estudiantes de bajos recursos que escojan solicitar un cupo en dichas instituciones.

    Las Escuelas Públicas de Denver no están obligando a las  escuelas más adineradas en Denver a unirse al programa; la iniciativa se trata por ahora de invitar nueve escuelas donde menos del 40 por ciento de los estudiantes califican para un almuerzo gratis o a precio reducido, considerar unirse al programa. En todo el distrito, aproximadamente dos terceras partes del número total de estudiantes califican.

    El distrito primero pidió a las escuelas que participaran en este programa hace dos años. En ese entonces, sólo seis escuelas elementales y una secundaria estuvieron de acuerdo en apoyar el programa; un comité de líderes comunitarios recientemente recomendó ampliar el programa piloto como parte de la respuesta del distrito a los efectos de segregación producto de la gentrificación.

    En las siete escuelas que se inscribieron anteriormente, el programa piloto funcionó de la siguiente manera: después que las escuelas inscribían a estudiantes dentro de su área de servicio, priorizaron la aceptación de estudiantes de familias de bajos ingresos fuera de tal área, que incluyeron a la escuela como su principal opción.

    Denver tiene una opción de escuela universal, lo que significa que los estudiantes pueden solicitar asistir a cualquier escuela en el distrito.

    Los resultados han sido mixtos. La priorización hizo poca diferencia en la diversificación de las escuelas primarias pequeñas donde la mayoría de los cupos se llenaron con estudiantes que viven dentro de los límites; tuvo un efecto mayor en East High School, la escuela más solicitada del distrito, que acepta cientos de estudiantes de elección cada año.

    En el pasado, los estudiantes de bajos recursos se hubieran puesto en una lotería con estudiantes más adinerados; el próximo año, East High dará un paso más. En lugar de simplemente dar preferencia a los estudiantes de recursos limitados, les reservará el 35 por ciento de todos los puestos de noveno grado.

    Otras dos escuelas, High Tech Elementary e Inspire Elementary, adoptarán el mismo enfoque agresivo y apartarán el 25 por ciento de las vacantes de kínder.

    Inspire Elementary acaba de abrir este año, y la directora Marisol Enríquez dijo que quiere capitalizar el hecho de que la escuela aún no está llena para establecer expectativas en torno a la diversidad.

    Las nueve escuelas que el distrito pide unirse al programa piloto son Bromwell, Steck, Lincoln, University Park, Teller, Southmoor, Bradley y Brown, y Stephen Knight Center for Early Education, que atiende a estudiantes de preescolar y jardín de infantes.

    Las escuelas tienen hasta el 1 de febrero para tomar una decisión.


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