Colorado

Comienzan los argumentos finales en el juicio por la muerte de Elijah McClain

FILE - A mural of Elijah McClain
Getty Images

DENVER, Colorado - El martes, los abogados iniciaron la presentación de los argumentos finales en el juicio de los dos primeros agentes de policía que enfrentan cargos por la muerte de Elijah McClain en 2019. McClain, un hombre negro, fue sometido por estos agentes en un suburbio de Denver, donde le administraron un potente sedante.

McClain fue detenido mientras caminaba a casa desde una tienda de conveniencia en una noche de verano. Estaba escuchando música y llevaba una máscara que cubría la mayor parte de su rostro. Una persona que llamó al 911 lo denunció como sospechoso, y la parada policial rápidamente se volvió física. McClain, un terapeuta de masajes de 23 años, aparentemente fue tomado por sorpresa y pidió que lo dejaran solo, ya que no había sido acusado de ningún delito.

Los testigos de la acusación testificaron que el sedante ketamina fue la causa de la muerte de McClain. Sin embargo, los fiscales también presentaron testimonio médico que indicaba que la inmovilización de McClain por parte de los oficiales de Aurora, Randy Roedema y Jason Rosenblatt, desencadenó una serie de problemas de salud que dificultaron su respiración y lo hicieron más vulnerable a una sobredosis fatal.

Los abogados defensores no llamaron a ningún testigo, en su lugar, utilizaron preguntas a los testigos de la fiscalía para argumentar que los agentes no causaron la muerte de McClain.

Las autoridades han determinado que el sedante ketamina jugó un papel clave en la muerte de McClain.

Roedema y Rosenblatt enfrentan cargos de homicidio involuntario, homicidio por negligencia criminal y agresión en segundo grado, todos delitos graves. La condena por agresión conlleva la pena más grave, hasta 16 años de prisión.

El oficial Nathan Woodyard, cuyo juicio comienza el viernes, fue el primero en detener a McClain. En 10 segundos, Woodyard puso sus manos sobre McClain y lo hizo darse la vuelta. Mientras McClain intentaba escapar de su control, Woodyard dijo: "Relájate o tendré que cambiar esta situación".

El encuentro se intensificó, con Woodyard, Roedema y Rosenblatt tirando a McClain al suelo y Woodyard sujetándolo por el cuello y presionando su arteria carótida, dejándolo temporalmente inconsciente. Más tarde, los oficiales dijeron a los investigadores que derribaron a McClain después de escuchar a Roedema decir: "Él agarró tu arma".

Este momento se puede escuchar pero no ver en el video de la cámara corporal. El extenso vídeo de los momentos que condujeron a su muerte fue mostrado repetidamente a los miembros del jurado.

Cinco personas serán acusadas -tres policías y dos paramédicos- con un cargo de homicidio involuntario y un cargo de homicidio por negligencia criminal cuando la oficina de Weiser presente la acusación en el Tribunal de Distrito del Condado Adams.

Dos paramédicos, Jeremy Cooper y Peter Cichuniec, también enfrentan acusaciones por la muerte de McClain, y su juicio está programado para noviembre.

El fiscal de distrito local no presentó cargos penales en 2019, pero el caso fue reexaminado en 2020 después de que el gobernador Jared Polis pidiera al fiscal general del estado, Philip Weiser, que investigara en medio de las protestas por la brutalidad policial contra los negros tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis.

Roedema y Woodyard están actualmente suspendidos sin goce de sueldo. Rosenblatt es el único oficial involucrado en el incidente que fue despedido, no por el encuentro fatal en sí, sino por no tomar en serio la recreación del agarre del cuello por parte de otros oficiales.

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