Colorado

Juicio por la muerte de Elijah McClain: paramédicos en el centro del debate legal

Telemundo

DENVER, Colorado - Se anticipa que el próximo juicio sobre la muerte de Elijah McClain en 2019, cuando fue detenido por la policía en las afueras de Denver, explorará un área legal que no se ha investigado mucho antes. Esta vez, los paramédicos enfrentarán cargos en lugar de los oficiales.

A partir del lunes, se elegirá a los miembros del jurado para decidir si los paramédicos cometieron un delito cuando le dieron al hombre negro de 23 años una sobredosis del poderoso sedante ketamina después de que la policía lo inmovilizó por la fuerza.

McClain sufrió un paro cardíaco camino al hospital y fue declarado muerto tres días después. Tres agentes ya han ido a juicio y dos fueron absueltos.

El caso será el primero de varios cargos penales recientes contra socorristas médicos que llegan a juicio y podría "fijar el listón" para los fiscales en casos futuros, dijo Douglas Wolfberg, ex instructor de medicina de emergencia y socio fundador de una firma de abogados de Pensilvania que representa casos de emergencia. trabajadores de servicios médicos.

Los paramédicos del Departamento de Bomberos de Aurora, Jeremy Cooper y el teniente Peter Cichuniec, se declararon inocentes.

Inicialmente nadie fue acusado porque la oficina forense no pudo determinar exactamente cómo murió McClain. Pero en 2021, las protestas por la justicia social por el asesinato de George Floyd en 2020 atrajeron una renovada atención sobre el caso de McClain, lo que provocó una acusación contra los paramédicos y tres agentes.

"Lo que vimos hace tres años puso de relieve la profesión policial", dijo el criminólogo de la Universidad de Miami, Alex Piquero, y agregó que el caso McClain "tiene el potencial de hacer eso para los paramédicos y los socorristas".

Wolfberg dijo que la forma de pensar sobre este tipo de casos ha cambiado, especialmente desde George Floyd.

“Obviamente hay consideraciones políticas. Eso no significa negar a la familia del señor McClain la justicia que buscan", afirmó.

Los abogados defensores en una audiencia judicial en noviembre indicaron que planean culpar a la policía por la muerte de McClain durante un juicio que se espera dure la mayor parte de diciembre. Los abogados defensores no respondieron llamadas telefónicas ni correos electrónicos en busca de comentarios sobre los cargos que enfrentan los hombres.

Los casos pendientes en otros lugares incluyen a paramédicos en Illinois que enfrentan cargos de asesinato en primer grado después de que un paciente al que ataron boca abajo a una camilla se asfixiara, y un cargo de homicidio involuntario contra una enfermera en California que continuó extrayendo sangre de un paciente que no respondía mientras los oficiales lo inmovilizaban.

"Es extremadamente raro que los proveedores de EMS sean acusados ​​penalmente por brindar atención hospitalaria", dijo Wolfberg. “Normalmente se trata de una cuestión de negligencia médica, un caso de negligencia que es civil y rara vez penal. Esto abre nuevos caminos”.

Uno de los agentes de policía acusados ​​de la muerte de McClain fue declarado culpable el mes pasado de los cargos menores que enfrentó (homicidio y agresión en tercer grado) después de que los abogados defensores intentaron culpar a los paramédicos. Otros dos agentes fueron absueltos por el jurado tras juicios que duraron semanas.

Cooper y Cichuniec están acusados ​​de homicidio involuntario, homicidio por negligencia y varios cargos cada uno de agresión, todos ellos delitos graves. Su papel en la muerte de McClain cobró gran importancia en los juicios de los primeros oficiales.

Los abogados de uno de los oficiales absueltos trajeron a un testigo experto pagado que fue contratado por los fiscales estatales para trabajar en el caso de los paramédicos.

La Dra. Nadia Iovettz-Tereshchenko, médica de urgencias que trabajó como paramédico, dijo que las acciones de Cooper y Cichuniec estuvieron significativamente por debajo del nivel de atención esperado. Ella testificó que los paramédicos se quedaron atrás observando a McClain desde la distancia mientras la policía lo sujetaba, no lo examinaron antes de la inyección de ketamina y no lo monitorearon después.

Los expertos de la fiscalía también testificaron durante los juicios anteriores que la ketamina finalmente causó la muerte de McClain, y algunos dijeron que la parada violenta del oficial puso en marcha los acontecimientos que contribuyeron a ella.

El informe forense enmendado, emitido en 2021, encontró que McClain murió porque le dieron demasiada ketamina. Sin embargo, el patólogo forense Stephen Cina señaló que la cantidad encontrada en la sangre de McClain estaba dentro del rango normalmente considerado seguro.

McClain fue detenido la noche del 24 de agosto de 2019, mientras caminaba a casa desde una tienda, escuchaba música y llevaba una máscara que cubría la mayor parte de su rostro. La parada policial rápidamente se volvió física después de que McClain, aparentemente tomado por sorpresa, intentara seguir caminando. Estaba desarmado y no había sido acusado de cometer ningún delito.

Un oficial lo dejó inconsciente brevemente cuando lo sujetó por el cuello, lo que llevó a la policía a llamar a los paramédicos mientras los agentes lo sujetaban en el suelo .

Cooper y Cichuniec negaron que les hubieran dicho que se les había aplicado la sujeción del cuello, según su acusación. Antes de la inyección de ketamina, se pararon cerca de McClain y no le hablaron ni le preguntaron nada antes de diagnosticarlo en aproximadamente dos minutos con "delirio excitado". Habían sido entrenados para tratar la condición, que supuestamente vuelve a las personas hiperagresivas, según el documento.

Los críticos dicen que la condición se ha utilizado para justificar la fuerza excesiva y algunos grupos de médicos rechazan el delirio excitado como diagnóstico .

En el caso de McClain, los fiscales dijeron que el diagnóstico fue inexacto porque los paramédicos no evaluaron adecuadamente sus síntomas. Un informe de 2021 elaborado por expertos contratados por Aurora para revisar la muerte de McClain encontró que no se había movido ni emitido ningún sonido durante más de un minuto antes de ser inyectado.

Cichuniec, supervisor del equipo de paramédicos del Departamento de Bomberos de Aurora, pidió a los médicos que trabajaban para una ambulancia privada en el lugar que prepararan la inyección de ketamina para McClain, según la acusación. Cooper le inyectó 500 miligramos de ketamina, una dosis apropiada para alguien que pesaba más de 90 kilogramos (200 libras), según la acusación. McClain pesaba sólo 143 libras (65 kilogramos).

Antes de la inyección de ketamina, las imágenes de la cámara corporal muestran a Cooper preguntando a la policía si McClain hablaba inglés y el oficial Randy Roedema, el oficial condenado en el caso, respondiendo: "Habla inglés, pero definitivamente está tomando algo".

Los fiscales en el juicio de Roedema dijeron que usar un lenguaje como ese, que sugería que McClain había provocado delirio, convirtió a los agentes de policía en cómplices de la decisión de los paramédicos de darle ketamina a McClain.

Dos días después de la muerte de McClain, los funcionarios de Aurora emitieron un comunicado diciendo que "se administró (a McClain) un medicamento estándar utilizado habitualmente para reducir la agitación y redujo la ansiedad exhibida".

Los asesinatos de McClain, Floyd y otros desencadenaron una ola de legislación que puso límites al uso de inmovilizaciones en el cuello en más de dos docenas de estados , incluido Colorado, que ahora también ordena a los paramédicos que no administren ketamina a personas sospechosas de haber excitado el delirio . La afección se había descrito en un informe médico de urgencias retirado desde entonces y se manifestaba con síntomas que incluían un aumento de la fuerza. Los críticos han calificado el diagnóstico de anticientífico y arraigado en el racismo.

La ciudad de Aurora acordó en 2021 pagar 15 millones de dólares para resolver una demanda presentada por los padres de McClain.

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