Gripe o influenza: por qué es tan peligrosa

Te explicamos esta enfermedad respiratoria y contagiosa que en el 2017 causó 80,000 muertes en EEUU.

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La influenza o gripe es una enfermedad respiratoria muy contagiosa que afecta a millones cada año en EEUU, muchos de los cuales son hospitalizados. Te explicamos este peligroso virus cuya temporada de contagio inicia en octubre y se extiende hasta mayo.
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Aproximadamente 80,000 personas murieron por la gripe o influenza, o por sus complicaciones, el invierno pasado en Estados Unidos, la cifra de muertes más alta relacionada con la enfermedad en por lo menos cuatro décadas.
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El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), el médico Robert Redfield, dio a conocer la cifra en una entrevista realizada con The Associated Press. Los expertos en gripe o influenza (flu, en inglés) sabían que había sido una temporada muy mala, pero por lo menos uno de ellos se sorprendió por la cantidad de personas que murieron.
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En los últimos años, las muertes vinculadas con la influenza habían oscilado entre 12,000 hasta 56,000 de acuerdo con los CDC, según AP.
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Durante el otoño e invierno pasados, Estados Unidos registró una de las temporadas de gripe o influenza más graves en la historia reciente, debido a una cepa que puso a más personas en hospitales y a provocó más muertes, en específico entre los niños pequeños y los ancianos.
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La gripe o influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza y puede causar una enfermedad leve a grave. Los resultados graves de la infección por influenza pueden ser la hospitalización o la muerte, según Centers for Decease Control and Prevention de Estados Unidos (CDC).
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La temporada de influenza o gripe acaba de comenzar en EEUU y se extiende hasta abril o mayo de 2018. Empeorando lo que ya era un mal año, la vacuna contra la influenza no funcionó como se esperaba el año pasado. Sin embargo, los expertos dijeron que la vacuna sigue siendo importante debido a que hace que la enfermedad sea menos grave y salva vidas.
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¿Quiénes son las personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la gripe o influenza? Según el CDC, los niños menores de 5 años, especialmente los menores de 2 años, adultos de 65 años de edad y mayores, mujeres embarazadas (y mujeres que han dado a luz dos semanas atrás) y residentes de asilos de ancianos.
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El virus que causa la influenza o gripe se propaga por el aire a través de estornudos y la tos. La influenza o gripe es causada por tres tipos de virus; el A, el B y C. El año pasado, según el DCD, se añadió el virus tipo H3N2, además del tipo B, una de las cepas más poderosas.
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La influenza o gripe afecta las vías respiratorias y sus síntomas incluyen fiebre, tos, escalofríos y cansancio generalizado. Muchas veces es difícil distinguir un simple resfrío de un caso de influenza o gripe.
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Esta temporada se recomienda el uso de vacunas inyectables según el CDC. Las vacunas contra la influenza fueron actualizadas de manera que coincidan mejor con los virus en circulación.
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Algunas vacunas inyectables contra la influenza protegen contra tres virus de la influenza y algunas protegen contra cuatro, de acuerdo al CDC. Las opciones de esta temporada incluyen las vacunas inyectables contra la influenza en dosis estándar. La mayoría se aplica en el músculo (por lo general con una aguja, pero en algunos casos se administran mediante una inyección a presión). Se aplica una dosis en la piel (foto de archivo).
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El CDC recomienda a todas las personas mayores de 6 meses a vacunarse contra la influenza todos los años antes de finales de octubre, de ser posible. No obstante, vacunarse después también está bien. En escuelas en todo el país se ponen en marcha campañas de vacunación.
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Es posible que algunos niños que ya se vacunaron contra la influenza y los niños que solo recibieron una dosis en su vida necesiten dos dosis. Un proveedor de atención médica podrá decirle cuántas dosis debe recibir su hijo, según aconseja el CDC. “Me gustaría que más gente se vacunara”, comentó Redfield a la AP durante un evento en Nueva York. “Perdimos 80.000 vidas el año pasado por la influenza”.
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La influenza o gripe se propaga en todo el mundo por medio de brotes que afectan, en promedio, de 3 a 5 millones de personas con casos severos, de los cuales, pueden resultar de 250,000 a medio millón de muertes. Se estima que en EEUU, unas 200,000 personas son hospitalizadas cada año (foto de archivo). Te puede interesar: Qué es el herpes y por qué debes estar alerta
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El brote de gripe o influenza afectó el año pasado a 46 estados en EEUU. Los expertos recomiendan estar atento a los síntomas, permanecer alejado de personas con gripe, lavarse las manos y consultar siempre con el doctor de cabecera ante posibles síntomas. Te puede interesar: Qué es la clamidia y cómo te puede afectar
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