Qué es la peligrosa salmonela y cómo te puede afectar

Más de 12 millones de libras de carne molida han sido retirados del mercado en el último mes en EEUU a raíz de una posible contaminación con salmonela. Te explicamos qué es esta enfermedad bacteriana y los peligros que acarrea.

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Más de 5 millones de libras adicionales fueron añadidas al retiro nacional del mercado de carne molida en Estados Unidos ante la posible contaminación con salmonela. Te explicamos qué es esta enfermedad bacteriana.
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El número de personas enfermas incrementó a 246 pacientes en 26 estados, según funcionarios federales.
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El retiro inicial, anunciado por el Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos de EEUU a principios de octubre, incluyó 6.5 millones de libras de productos de carne cruda. La adición del martes eleva el total retirado a 12,093,271 libras, y se teme que puedan estar en los congeladores de los consumidores.
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Los productos afectados se produjeron y envasaron en una instalación de Arizona que es propiedad de JBS Tolleson desde el 26 de julio hasta el 7 de septiembre y se envían a minoristas de todo el país con varias marcas. En la imagen, una vista microscópica de la bacteria de la salmonela.
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Pero, ¿qué es la salmonela? Según informa la prestigiosa Clínica Mayo, la infección por salmonela (salmonelosis) es una enfermedad bacteriana frecuente que afecta el aparato intestinal.
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''La bacteria de la salmonela generalmente vive en los intestinos de animales y humanos y se libera mediante las heces. Los humanos se infectan con mayor frecuencia mediante el agua o alimentos contaminados'', de acuerdo a la página web de la Clínica Mayo, donde se especializan, entre otras cosas, en el tratamiento y la investigación de esta afección.
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La bacteria salmonela vive en el intestino de las personas, los animales y los pájaros. La mayoría de las personas se contagia por ingerir alimentos contaminados con heces. Los alimentos que, con frecuencia, pueden estar infectados son los siguientes: carne cruda, huevos y frutas y vegetales.
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De acuerdo a la Clínica Mayo, en general, ''las personas que tienen una infección por salmonela no tienen síntomas. Otras manifiestan diarrea, fiebre y calambres abdominales dentro de las 8 a 72 horas''.
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La mayoría de las personas sanas se recupera dentro de unos pocos días sin tratamiento específico. En algunos casos, la diarrea asociada con la infección por salmonela puede deshidratar al punto de requerir atención médica, según los expertos de la Clínica Mayo.
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''También pueden presentarse complicaciones que ponen en riesgo la vida si la infección se propaga más allá de los intestinos'', según la Clínica Mayo. En la foto, una vista microscópica de la bacteria.
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La infección por salmonela suele ser producto de comer carnes, aves, huevos o productos a base de huevo que estén crudos o poco cocidos. El período de incubación oscila entre varias horas y dos días (Clínica Mayo).
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Algunos de los posibles signos y síntomas pueden ser náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y sangre en las heces.
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Los métodos preventivos son especialmente importantes al preparar alimentos o al cuidar bebés, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado. Las personas deben asegurarse de cocinar los alimentos de formal total, así como de refrigerarlos o de congelarlos de manera adecuada.
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Otra medida preventiva es almacenar la carne cruda de res, de ave y de pescado apartada del resto de los alimentos en el refrigerador. De ser posible, hay que usar dos tablas de cortar en la cocina: una para la carne cruda, y otra para las frutas y los vegetales.
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