Colorado

Muerte de Elijah McClain: acusaciones y controversia en el juicio a paramédicos

DENVER, Colorado - Dos paramédicos en juicio por la muerte de Elijah McClain en 2019 informaron a los investigadores en entrevistas grabadas en video, nunca antes vistas por el público, que el joven afroamericano de 23 años tenía "agitación delirante", una condición controvertida que algunos consideran no científica y basada en el racismo.

McClain murió después de ser detenido por la policía mientras caminaba a casa desde una tienda de conveniencia, luego los paramédicos lo sujetaron a la fuerza y ​​le inyectaron ketamina en Aurora. Inicialmente nadie fue acusado porque la oficina forense no pudo determinar cómo murió McClain. Pero las protestas por la justicia social por el asesinato de George Floyd en 2020 atrajeron una atención renovada sobre el caso de McClain, lo que llevó a la acusación en 2021 de los paramédicos y tres agentes.

A partir de 2018, los paramédicos de Aurora fueron capacitados para usar ketamina, un sedante, para tratar el delirio excitado después de la aprobación de los reguladores estatales. Durante su entrenamiento, si determinaban que una persona agitada a la que estaban tratando padecía esta afección, que se ha descrito como un comportamiento extraño y una alta tolerancia al dolor, se les decía que le administraran ketamina.

Sin embargo, los críticos dicen que esos diagnósticos se han utilizado indebidamente para justificar una fuerza excesiva contra los sospechosos. Ha sido rechazado por algunos grupos de médicos en los años transcurridos desde la parada fatal de McClain y la semana pasada, los funcionarios de Colorado decidieron que los agentes de policía ya no estarán capacitados para buscar la afección a partir de 2024. Anteriormente, Colorado les dijo a los paramédicos que dejaran de usar el delirio excitado como tratamiento. base para la administración de ketamina .

Los paramédicos del Departamento de Bomberos de Aurora, Jeremy Cooper y Peter Cichuniec, dijeron a los detectives en entrevistas separadas de 2019 que los fiscales demostraron a los jurados el miércoles que McClain se resistía activamente a los agentes. Dijeron que McClain mostró una fuerza inusual, un supuesto síntoma de delirio excitado.

Cooper alegó que McClain intentó alejarse de los oficiales y en un momento intentó caminar por un área cubierta de césped afuera de un edificio de apartamentos donde estaba detenido por la policía. La afirmación contradice las imágenes de la cámara corporal que muestran a McClain esposado e inmovilizado en el suelo por varios agentes antes de que Cooper le inyectara ketamina. No siempre se puede ver a McClain en las imágenes, pero en los juicios anteriores de los tres policías no se mencionó ningún intento de escapar .

Cichuniec, el oficial superior del equipo médico, dijo que fue su decisión darle ketamina a McClain y que era la primera vez que participaba en su administración. Dijo que fueron enviados a ayudar debido a un informe de que un hombre había estado corriendo con una máscara, sin sentido y agitando los brazos a la gente.

“Si lo mirabas a los ojos, no había nadie en casa”, dijo en la entrevista, los primeros comentarios de los paramédicos que se hacen públicos desde que fueron acusados.

El encuentro fatal el 24 de agosto de 2019 comenzó cuando una persona que llamó al 911 informó que un hombre parecía "incompleto" mientras caminaba por la calle con un pasamontañas y levantando las manos en el aire. Sin embargo, ahora parece que McClain, que se dirigía a casa después de comprar un té helado, se movía con la música que más tarde le dijo a la policía que también estaba escuchando. Los fiscales dicen que el video de vigilancia de él saliendo de la tienda lo muestra bailando mientras camina por el estacionamiento.

Durante juicios anteriores, dos de los agentes que confrontaron a McClain fueron absueltos. El tercer oficial fue declarado culpable de homicidio negligente y agresión en tercer grado.

Los dos paramédicos se declararon inocentes de homicidio involuntario, homicidio por negligencia criminal y varios cargos cada uno de agresión.

Está previsto que el juicio continúe durante la mayor parte de diciembre, explorando un territorio legal en gran medida inexplorado porque es raro que los socorristas médicos enfrenten cargos penales .

Sin embargo, funcionarios del tribunal dijeron el miércoles por la noche que el juicio no se reanudaría como se esperaba el jueves y que estaría en receso hasta el viernes debido a “circunstancias imprevistas”. El anuncio se produjo tras la revelación en el tribunal de que un miembro del jurado había dado positivo en la prueba de COVID-19 utilizando una prueba casera caducada.

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